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Dans la foi
Fêté le 17 juillet, Bienheureux PAVOL GOJDIČ, prêtre  martyr slovaque, évêque de l'Église grecque-catholique
Fêté le 17 juillet, Bienheureux PAVOL GOJDIČ, prêtre  martyr slovaque, évêque de l'Église grecque-catholique

| ND de la Bidassoa

Fêté le 17 juillet, Bienheureux PAVOL GOJDIČ, prêtre martyr slovaque, évêque de l'Église grecque-catholique

« Avec l'aide de Dieu, je veux être le père d'orphelins, un soutien pour les pauvres et un consolateur pour les affligés ».

http://www.vatican.va/news_services/liturgy/documents/ns_lit_doc_20011104_beat-gojdic_en.html

(Traduction informatique)


PAVOL GOJDIČ est né le 17 juillet 1888 à Ruské Pekľany près de Prešov en Slovaquie, dans la famille du prêtre gréco-catholique Štefan Gojdič ; le nom de sa mère était Anna Gerberyová. Il a reçu le nom de Pierre lors du baptême.


Il a fréquenté l'école primaire de Cigeľka, Bardejov et Prešov, terminant ses études primaires à Prešov, qu'il a conclues avec son examen de maturité en 1907.

Obéissant à l'appel de Dieu au sacerdoce, il a commencé ses études de théologie à Prešov. Puisqu'il a obtenu d'excellents résultats, il a été envoyé un an plus tard pour poursuivre ses études à Budapest. Là aussi, il a essayé de mener une vie spirituelle profonde. Alors qu'il était encore séminariste, il était dirigé par son directeur spirituel sur ces lignes :

« La vie n'est pas difficile, mais c'est une affaire sérieuse » des mots qui devaient le guider tout au long de sa vie. 

Ayant terminé ses études le 27 août 1911, il fut ordonné prêtre à Prešov par l'évêque Dr. Ján Valyi. Après son ordination, il a travaillé pendant une courte période comme curé adjoint de la paroisse avec son père. Au bout d'un an, il est nommé préfet du séminaire éparchial [i] et enseigne en même temps la religion dans un lycée. Plus tard, il a été chargé du protocole et des archives de la curie diocésaine. On lui a également confié les soins spirituels des fidèles de Sabinov en tant que curé adjoint. En 1919, il devient directeur du bureau épiscopal.

À la surprise générale, le 20 juillet 1922, il rejoint l'Ordre de Saint-Basile le Grand à Černecia Hora près de Mukačevo, où, prenant l'habit le 27.1.1923, il prend le nom de Pavol. Il a pris cette décision comme un signe de modestie, d'humilité et de désir de mener une vie ascétique afin de mieux servir Dieu. 

Mais Dieu a voulu le contraire et l'avait ordonné à un poste plus élevé d'évêque. Le 14 septembre 1926, il est nommé administrateur apostolique de l'éparchie de Prešov. Lors de son installation en tant qu'administrateur apostolique, il a annoncé le programme de son apostolat :

« Avec l'aide de Dieu, je veux être le père d'orphelins, un soutien pour les pauvres et un consolateur pour les affligés ».


Le premier acte officiel de Pavol Gojdič dans son bureau en tant qu'administrateur nouvellement nommé de l'éparchie de Prešov a été d'adresser une lettre pastorale à l'occasion du 1100e anniversaire de la naissance de saint Cyrille, apôtre des Slaves. Il commence ainsi son activité dans l'esprit de l'apôtre des Slaves, toujours fidèles à Rome, comme ils l'étaient. Il était slave et aimait beaucoup son rite oriental.

Peu de temps après, le 7 mars 1927, il est nommé évêque avec le titre de Harpaš (Église de Harpaš - en Asie Mineure). La consécration épiscopale a eu lieu dans la basilique de San Clemente, Rome, le 25 mars 1927, fête de l'Annonciation de Notre-Dame.

Après son ordination épiscopale, il a visité la basilique Saint-Pierre de Rome, où il a prié sur la tombe de l'apôtre. Le 29 mars 1927, avec l'évêque Nyaradi, il est reçu en audience privée par le Saint-Père Pie XI. Le pape a donné à Mgr Pavol une croix en or en disant :

" Cette croix n'est qu'un faible symbole des lourdes croix que Dieu vous enverra, mon fils, dans votre travail d'évêque ".


Pour son programme épiscopal, il a choisi comme devise les mots suivants :

« Dieu est amour, aimons-le ! »

En tant qu'évêque, il était engagé dans la promotion de la vie spirituelle du clergé et des fidèles. Il a insisté sur la bonne célébration de la liturgie et des fêtes de l'église. Après de nouvelles conditions, il a érigé de nouvelles paroisses, par exemple à Prague, Bratislava, Levoča et ailleurs. 

Grâce à son travail acharné, l'orphelinat de Prešov a été construit et confié aux sœurs locales. Son activité dans le domaine scolaire était exceptionnelle, comme le prouve la fondation de l'école gréco-catholique à Prešov en 1936. Il soutenait également l'académie d'enseignement, le séminaire, les collèges, etc.

Il s'intéressait à tous les aspects de la lecture spirituelle, qui a abouti au lancement de la revue Blahovistnik (Messager de l'Évangile), Da prijdet carstvije Tvoje (Thy Kingdom Come) et diverses prières, etc., publiées par la maison d'édition PETRA. 

Pour sa gentillesse, sa bienveillance et sa relation caritative avec les gens, 

il a été décrit comme « un homme au cœur d'or »

Une caractéristique importante de l'évêque était également sa forte affection pour le Sauveur eucharistique, qu'il a continuellement renforcée par ses visites à la Sainte Eucharistie dans la chapelle de sa résidence. 

Une autre caractéristique, non moins évidente, de sa vie spirituelle, était sa dévotion au Sacré-Cœur. Déjà en tant que séminariste à Budapest, il s'était consacré au Sacré-Cœur et il a confirmé chaque matin avec les mots :

 « Toutes les prières, les sacrifices et les croix que j'offre pour compenser les péchés du monde entier ! ». 

Il ne faut pas oublier que l'évêque avait une grande dévotion à la Mère de Dieu et, en tant que dévot marial, tenait dans sa chapelle résidentielle une photo de la Vierge de Klokočov, devant laquelle il priait tous les jours et à la protection de laquelle il se confiait et l'ensemble de l'éparchie.

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Vierge de Klokočov.jpg ©
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Le 13 avril 1939, il est nommé administrateur apostolique en Slovaquie de l'administration apostolique de Mukačevo. Dans la situation difficile de l'État slovaque, il est devenu une « épine dans la chair » pour les représentants du gouvernement de l'époque et a donc proposé sa démission - en fait, l'actuel Saint-Père a apprécié son travail et a non seulement refusé sa démission mais l'a également fait évêque résidentiel de Prešov. Ainsi, le 8 août 1940, il fut solennellement intronisé à Prešov puis, le 15 janvier 1946, confirmé dans sa juridiction sur les Grecs-Catholiques dans toute la Tchéco-Slovaquie.

Les progrès de la vie religieuse et spirituelle dans l'éparchie qui suivit l'exemple et la ferveur personnels de l'évêque Pavol furent interrompus par les événements de la guerre, et surtout avec l'arrivée au pouvoir des communistes en 1948. Leur programme idéologique se fit surtout sentir contre l'Église gréco-catholique. Mgr PP Gojdič a résisté à toute initiative visant à soumettre les catholiques grecs à l'orthodoxie russe assistée par le parti communiste et le pouvoir de l'État, même s'il savait qu'il risquait d'être persécuté et arrêté ; peut-être même la mort. Peu à peu, il a été isolé du clergé et des fidèles.

Même s'il a été soumis à de fortes pressions pour renoncer à la foi catholique et rompre l'unité avec le Pape, il a refusé toute offre attrayante et s'est exclamé :

« J'ai déjà 62 ans et je sacrifie tous mes biens et ma résidence, mais je ne renierai en aucun cas ma foi car Je veux sauver mon âme. Ne venez même pas vers moi. »


Lors des événements tristement connus de Sobor de Prešov, le 28 avril 1950, lorsque l'État a interdit l'Église gréco-catholique et lui a interdit son activité, l'évêque Pavol Gojdič a été arrêté et interné. Ainsi a commencé sa via crucis dans de nombreuses prisons de ce qui était la Tchéco-Slovaquie, qui s'est terminée avec sa mort.

Dans les jours du 11 au 15 janvier 1951, lors d'un procès contre les soi-disant évêques de haute trahison (Vojtaššák, Buzalka et Gojdič), il fut condamné à perpétuité; condamné à une amende de deux cent mille écus et privé de tous ses droits civiques. 

Des transferts d'une prison à l'autre ont suivi. L'évêque PP Gojdič a subi des punitions physiques et psychologiques, des humiliations, a été contraint de faire les travaux les plus difficiles et les plus dégradants. 

Cependant, il ne s'est jamais plaint et n'a jamais demandé à être soulagé. Il a profité de chaque temps disponible pour prier et a célébré la liturgie sacrée en secret. 

À la suite de l'amnistie accordée en 1953 par le président de l'État, A. Zapotocký, sa peine d'emprisonnement à perpétuité a été portée à 25 ans de détention. Il avait alors 66 ans et son état de santé ne cessait de se détériorer. Pourtant, toutes les autres demandes d'amnistie ont été refusées.

Mgr Pavol Gojdič n'a pu sortir de prison qu'au prix de sa fidélité à l'Église et au Saint-Père. Diverses offres lui ont été faites, comme le prouve un événement qu'il raconte lui-même : Dans la prison de Ruzyň, il a été reçu dans un bureau, où il avait été ramené de sa cellule, par un haut fonctionnaire en uniforme. Cela l'a informé que de ce bureau, il irait directement à Prešov, à condition qu'il soit disposé à devenir patriarche de l'église d'Ortodox en Tchéco-Slovaquie. 

L'évêque a refusé cette offre en s'excusant et en expliquant que ce serait un très grave péché contre Dieu, une trahison du Saint-Père, de sa conscience et de ses fidèles, dont la plupart souffraient alors de persécutions.

Même dans la situation la plus difficile, il s'est abandonné à la volonté de Dieu, comme en témoignent ses paroles :

« Je ne sais pas vraiment si c'est un gain d'échanger la couronne de martrydom avec deux ou trois ans de vie en liberté. Mais je laisse le bon Dieu décider ». 

À l'occasion de son 70e anniversaire, même le Saint-Père Pie XII lui a envoyé un télégramme en prison. Il lui a assuré qu'il n'oublierait pas son fils héroïque. Pour l'évêque, ce fut l'un de ses meilleurs jours en prison.

Un grand désir de l'évêque Gojdič était de mourir réconforté par les sacrements le jour de son anniversaire. Les deux désirs ont été satisfaits.

Le père Alojz Vrána a été transféré dans la chambre de l'hôpital pénitentiaire de Leopoldov (Slovaquie), où l'évêque a passé ses derniers jours, et a pu entendre ses aveux. Le calice de souffrance de l'évêque Pavol était sur le point de déborder. Un témoin oculaire des derniers instants de sa vie a été son codétenu - l'infirmière František Ondruška, qui a rendu un témoignage unique. 

Il a confirmé que le désir de l'évêque s'était réalisé - il est décédé le 17 juillet 1960, c'est-à-dire le jour de son 72e anniversaire. Il est décédé à l'hôpital de la prison de Leopoldov des suites d'une maladie résultant des mauvais traitements qu'il avait subis. Ensuite, il a été enterré sans cérémonie dans le cimetière de la prison dans une tombe sans nom, avec le numéro de prison 681.

À la suite de l'assouplissement de la situation politique en Tchéco-Slovaquie en 1968, les autorités de l'État ont autorisé, après de nombreux retards, à exhumer les dépouilles mortelles de l'évêque PP Gojdič. Cela s'est produit au cimetière de Leopoldov le 29 octobre 1968 et a été suivi du transfert des restes à Prešov. 

Par une décision des autorités créées après l'occupation soviétique, celles-ci ont été transférées dans la crypte de la cathédrale gréco-catholique de Saint-Jean-Baptiste à Prešov. A partir du 15 mai 1990, on les retrouve dans un sarcofagus de la chapelle de la cathédrale.


Mgr Pavol Gojdič a été légalement réhabilité le 27 septembre 1990. Par la suite, il a été décoré à titre posthume de l'Ordre de TG Masaryk - classe II, et de la Croix de Pribina - 1ère classe.

 

Du site : https://fr.wikipedia.org/wiki/Pavol_Peter_Gojdi%C4%8D

« Le 4 novembre 2001, il est béatifié par le pape Jean-Paul II lors de sa visite en Slovaquie. A l'occasion, il se rend à Prešov, cathédrale gréco-catholique de Saint-Jean-Baptiste, pour se recueillir sur la tombe de Pavol Peter Gojdič.

Durant la Seconde Guerre mondiale, il s'active à protéger la population juive, en fournissant des certificats de baptême, en cachant des centaines d'entre eux dans des monastères ou en les aidant à fuir la région.

En 2007, le mémorial de Yad Vashem lui décerne le titre de "Juste parmi les nations"   " durant la seconde guerre mondiale, il s'active à protéger la population juive, en fournissant des certificats de baptême, en cachant des centaines d'entre eux dans des monastères ou en les aidant à fuir la région."

 

[i] Une éparchie (mot grec [ἐπαρχία] francisé qui peut être librement traduit en « juridiction sur quelque chose »), est un diocèse territorial régi par un évêque, ou éparque, de l'une des églises chrétiennes orientales. L'éparchie fait partie d'une province ecclésiastique et est divisée en paroisses.

 

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Cathédrale Saint Jean Baptiste de Prešov.png ©
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